【世界知识】新加坡移民政策的调整与延续

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二战之后,新加坡也跟许多国家一样出现婴儿潮,人口急速增长。当时新加坡政府采取了家庭计划等控制生育的措施以减缓人口增长带来的压力。随着人口结构的改变,近年来新加坡又与许多国家一样面临着少子化与老龄化的问题。新加坡政府为此提出了一系列对应的移民政策,以吸引高科技和高资产的外来移民,应对高龄化带来的社会问题。

新加坡移民局2019年公布的移民政策报告显示,长期以来,新加坡每年都会批准大约3万份永久居留权和2万份入籍申请。新加坡公布的《2020人口简报》显示,2020年新加坡总人口为近569万人,其中新加坡籍公民352万,永久居民52万,非居民人口165万,分别占61.9%、9.1%和29%。



新加坡印度族群聚居地“小印度”,充满浓郁的印度风情。

随人口数量变化而随时调整     

多年来新加坡生育率一直在下降,2019年总和生育率只有1.14,比1980年的1.82低了不少,更远低于自然人口更替2.1的水平。2019年,华人总和生育率和印度裔人口总和生育率都不到1,只有马来裔的总和生育率为1.8。新加坡面临着严重的人口更替危机,人口少子化和老龄化现象十分突出,急迫需要引进海外新移民。新加坡政府曾在2013年1月发布一份人口白皮书,对未来20年的移民政策定调,但却引来相当多的争议。

白皮书预计,从2013年起,新加坡人口每年将增加近10万。由于出生率年年下降,白皮书也建议每年增加3万名永久居民以及2.5万名新移民,以维持总体就业人口数量。预计至2030年人口将激增至约690万人。

新加坡缺乏资源,连维持生命的水资源都要从马来西亚进口,而人口密度已是世界第二位。目前新加坡各项公共建设都是以600万人为目标而设计的。但全国700多平方公里的领土是否能承载这么多人?多少的人口密度才是合理的发展需求?

大量移民迁入,事实上对新加坡社会造成的冲击也不容小觑,一直有舆论认为移民造成本地失业、瓜分本地资源、影响生活品质、造成治安问题等。而且,永久居留权居民(PR)享受的权利和福利与公民相差不多,但公民需承担的义务他们却不一定承担,这也造成本地人的不满。

随着不满声音日益加剧,新加坡政府陷入尴尬境地:既要保持开放吸纳外来人才,又要使新加坡人真切地感受到他们的利益被优先考量和保护。新加坡总理李显龙重申政府“新加坡优先”的原则,并出面表态,保证政府会优先保障新加坡人的利益,大可不必担忧外来人口抢占就业市场。随后,新加坡政府采取了一系列措施收紧来新加坡的工作签证。

2013年2月,李显龙在国会称他本人预计2030年人口数量将会远远低于白皮书所预计的690万。但他认为600万的人口不足以抵消滑落的出生率。因为就业人口会下滑,政府税收无法支持日益老龄化的人口所需的开支(例如医疗和救护等)。

新加坡最大的反对党工人党则不认同李显龙的看法,许多新加坡人也纷纷反对白皮书。这也引发了新加坡有史以来最大型的公开示威。

许多人认为,政府的人口与移民政策使得交通系统可靠度下滑,家园变得更拥挤,房屋价格会水涨船高,薪金也随着下滑。大量涌入的新移民也加大了新加坡人就职时的竞争压力。海外移民也会与新加坡人争夺教育机会,带来了许多社会问题以及贫富差距扩大的担忧。2015年新加坡大选时,人口白皮书成了热门议题。

为安抚国民情绪,新加坡政府重新调整立场,不再像往日那样鼓励国民主动去接纳新移民,转而强调新移民融入新加坡社会的重要性。尽管新加坡并不会闭门谢客,也不会对外国移民人口有进一步的限制,但我们可以预见到新加坡移民局对海外移民的审批执行标准将会更加严格。

大力吸引国际化人才     

从以前的小渔村发展至今天的全球枢纽,海外人才的加入一直是新加坡经济发展中不可缺少的一部分。尽管如此,在新加坡早期也曾经出现数次转折点,迫使政府反思和重新定义移民政策。例如2008年全球金融危机爆发后,新加坡放宽移民政策,大量吸收国外优秀人才,来自邻国印尼、马来西亚、菲律宾、印度和中国大陆的新移民为新加坡的经济发展做出了巨大的贡献。2008~2019年新加坡经济整体处于高速发展状况。

2019年底新冠疫情发生后,各国纷纷关闭边境,高度依赖海外市场的新加坡经济开始萎缩,并出现了自2008年金融危机以来最高的失业率和裁员率。尽管新加坡有40%的人才需求来自外籍人士,但是新冠疫情加剧了本地人与外国人之间的紧张关系。2021年外籍人士就业率也出现最大降幅,面临大量裁员。

抗疫期间,新加坡于2020年8月举行大选,组成自1965年独立以来的第14届国会。受疫情影响,此次选举引发了本地人强烈的不满情绪,导致多年执政的人民行动党得票率大跌。同时,对于李显龙领导班子的不满直接导致反对党在国会中的影响力增强。大选后的一项相关调查显示,最让选民困扰的事情之一就是关于就业和工作保障。在生活重压下,新加坡人变得只关心自己的生计以及政府是否真的能够保护自己的利益。“政府该如何保护国民利益”引发了一场关于本地人口与外来人口就业之争的尖锐讨论。

在行业上会有挑选     

目前,在新加坡表现最好且具有高度适应性的行业从业人员,获得新加坡永久居留权和新加坡国籍的可能性最大,这些行业包括精密工业、电子制造业、生物医药制造业、信息与通信技术业和金融业,这些都是新加坡重点发展的行业。

但这也并不意味着新加坡不愿接纳其他行业的从业人员。以下名单中的行业同样受新加坡政府青睐:消费者业务、创意产业、电子业、能源与化工业、供应链与物流业、医疗技术行业、自然资源行业、石油天然气设备与服务行业、生物制药行业、精密工业、专业服务和城市解决方案与可持续发展等。

自1965年独立建国以来,新加坡经济的成功和持续增长归功于其开放政策。如今,新加坡已经深嵌于全球体系当中。连接东西方,建立独立于地缘政治竞争的贸易协议,打造依靠国外市场以拉动国内发展的经济模式,这些因素奠定了新加坡的区域和国际经济地位。因此,新加坡不可能闭关锁国,必须保持开放以待复苏和继续发展。这就需要大力引进国外人才,为本国经济社会发展服务。

(作者为中国社科院亚太与全球战略研究院助理研究员)


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本文刊登在《世界知识》2021年
第21期
责编:徐波
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