繁华商圈没有一家超市华埠居民我们被困在移民区


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据洛杉矶时报报道,三十多年来,夏韦(Vi Ha,音译)的母亲几乎每天都会从洛杉矶华埠的公寓步行到爱华超市(Ai Hoa Market)。

自从这家超市在2019年关闭以来,她就转为了独自乘公共汽车前往圣盖博(San Gabriel)购买新鲜的农产品、米粉和特色肉块。为了过节制作越南河粉,这位来自越南的73岁移民不得不辗转4家商店。



中央图书馆的图书管理员 夏韦在提起她母亲时说:“过去每天可以步行去市场,现在困难多了。”

爱华超市的关闭使得华埠两年多来一直没有一家提供全面服务的超市。

繁华商圈里的“食物沙漠”

当地居民和社区组织者说,这个社区已经成为洛杉矶最时尚的餐饮目的地之一,但这里的老年移民居民却生活在“食物沙漠”中,难以轻松、实惠地购买日用品。

喜欢自由消费的千禧一代和Z世代(Gen Zers),以及美食评论家和有影响力的人,喜欢来到华埠享用纳什维尔风味的热鸡、意大利炸玉米饼、日式炸猪排三明治和纯素羊角面包。

与此同时,许多居住在该社区的人,却很难找到牛奶、酸奶、牛肉和猪肉等主食。这里近50%是亚裔,家庭收入中位数约为3****美元,略低于全县水平的一半。


近年来,街头小贩大量涌现,沿着百老汇(Broadway )和希尔街(Hill Street)的一些小市场会出售活鸡和鱼。酒馆里有亚洲蔬菜,包括大白菜、芋头根和纳帕卷心菜。但随着爱华超市在经营了40年后关闭以来,这里就一直缺少一个位于中心位置、选择多、价格实惠、质量稳定、早开晚关的超市。

对于那些依赖公共交通的人来说,缺少一个超市的打击尤其大。

住在阿尔卑斯街(Alpine Street)的68岁退休厨师哈里·秦(Harry Chin)说:“我们附近确实有农产品,但我们没有一排排的水果或8种不同的鱼可供选择。”

较小的商店每周都有不同的商品,但这让他和妻子很难开展膳食计划。还有就是价格问题。他说,在拐角处的杂货店里,纳帕卷心菜的价格是每磅3美元,而在大多数亚洲超市它的价格仅不到1美元。

秦无法总是等着他的儿子给他买菜,有一次他让步了,花了20美元买了一些发蔫的蔬菜做火锅。

他说:“我们被困在移民区。”

还有一些老人不得已只能通过邻居代买蔬菜。



脏、乱、贵 街头小贩难获城市许可


这里的许多人住在国泰老人公寓(Cathay Manor),这是一个庞大的经济适用房建筑群,但一直受到各种问题的困扰,包括电梯故障。为了帮助被困在楼上的老年人,志愿者们只能亲自运送一袋袋大米和农产品。

街头小贩已经成为一些居民尤为关注的问题,他们说这些街头小贩售卖的产品往往质量差,且价格虚高。

自2019年来,街头小贩要想获得合法的城市许可变得尤为艰难,而且执法也很松懈。

很多华埠的小贩只是在地上铺了一层床单,他们的产品延伸到了人行道上,在一天结束时那里往往还会留下成堆的垃圾。其中许多行为违反了城市规定。

近日,海伦·王(Helen Wang)在一块褪色的布上展示着筷子、橘子、葡萄、苏打水和自产的辣椒等产品。

家住阿罕布拉(Alhambra)的70多岁的王女士说,她正在努力补充子女每月给她的津贴,她不希望自己完全依赖他们。

她说她的收费只是比超市的价格高一点点。王女士说:“因为我需要创造一些收入。”

她不确定她的摊位是否合法,并表示她不熟悉相关法律。

未来依旧迷茫

居民们说,这一带有很多地方可以开超市,他们指出了很多大型空置建筑,例如去年关闭的前王朝购物中心(Dynasty Shopping Center)。

但对于什么样的市场能最好地服务于该社区,居民们有不同意见。这是该社区发展过程中更广泛的紧张关系的一个缩影。

全美各地的华埠也出现了类似的棘手问题,其中的许多问题多年来一直在被忽视。现在人们正在迅速对其加以改造。

多年来,洛杉矶华埠一直是几家亚裔超市的所在地。这里曾经还短暂地出现过一家沃尔玛社区超市。G&G超市差不多与爱华超市同时关闭。

房地产开发商吉尔莫(Gilmore)在2018年以超过1500万美元的价格买下了爱华大楼和附近的店面,当时他们表示将在该空间开设一个新的市场。


然而,截至目前,这个位于希尔街(Hill Street)和学院街(College Street)的大楼仍然空着。吉尔莫公司没有回应置评请求。

世邦魏理仕(CBRE)零售业高级副总裁德里克·摩尔(Derrick Moore)说,到目前为止,连锁超市对华埠兴趣不大,他们更喜欢那些拥有更多年轻、富裕居民的地区,如艺术区(Arts District)、南公园(South Park)、小东京(Little Tokyo)和邦克山(Bunker Hill)。

摩尔说:“零售商寻求更大的数字。他们希望看到指数级的增长,而我们在华埠还没有看到这种增长。”

华埠商业改善区执行董事乔治·余(George Yu)指出:“即使是华人经营的市场也无法在华埠取得成功,因为低收入的居民人数比例太高。”

余说:“我们现有的住房存量,也就是可负担得起的住房,需要与高收入居民数量达到一种平衡。在那之前,不会有超市入驻。”

目前,华埠的一些高层住宅开发正在筹备中。预计将在未来几年内,将有数以百计的租房者搬入这些建筑。他们被这里的新住房单元,华埠的中心位置,以及靠近零售店、餐馆和夜生活场所的便利所吸引。

摩尔说,他们可能拥有较高的可支配收入,并喜欢外出就餐,这将吸引新的零售商。

但社区组织者担心,这些企业的价格或产品种类可能不适合亚洲移民。



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