美国:移民政策缓解人口老龄的困扰


中国开放第三胎的政策引发的讨论,让我一直想写一篇关于美国移民政策的文章,从计划变为行动。

我原以为这只是一篇简短的文章,但是当我开始研究这个问题时,我意识到这里有很多需要涵盖的内容——


我们应该如何看待难民?

如何看待边境政策?

如何对待已经在美国生活的非法移民?

如何对待国际学生和工作签证?

如何理解移民政策与人口老龄化和劳动力不足的关系?  


为了相对客观准确,我将引用官方或相关机构的一些数据和图表来分析,并试图用美国智库专家们客观的分析并穿插一些自己想法及判断。

也许这些信息有些枯燥,但却是值得关注的事实。  

我还是比较支持美国的重大移民改革。这是一个美国多年来一直做得不成功的法律和政策领域——看看美国南部边境今天发生的事情就知道了。

这是一个充斥着过度情绪化的政治话题——是美国这一代人的冷战思维的又一悲剧。前一届总统特朗普排外的反移民立场只会让事情变得更糟。不过,公平地说,两党在这一点上都错了。



01

移民,一直是美国振兴的基石之一



值得关注的是,移民仍然是美国的特征之一。让我们从一些事实和数字开始。美国有4500万合法移民(约占美国人口的15%) ,还有1000万非法移民。


每年美国签发大约100万个 永久居留签证,大部分是家庭担保的类别,还有大约100万个临时工作签证。 

美国绝对主导着世界移民市场,并且是迄今为止是世界的第一大目的地。

当然这对美国而言是一件好事,因为移民是振兴美国的最大希望,也是确保美国经济持续成功的唯一真正途径。在高层次上,这是一个简单的算术问题。GDP 增长是生产力和人口增长的函数。 

一个简化的等式如下所示:

GDP Growth=Growth Rate of Productivity + Growth Rate in Population

国内生产总值(GDP)增长率 = 生产力增长率 + 人口增长率 

虽然现在美国的生产力有所增长,但这不意味着美国可以单独依靠它来推动经济增长。  

事实上,在过去的十年里,有很多质疑、争论和研究试图探究为什么美国已经出现了看似巨大的技术进步,但这个国家还没有看到生产力的持续增长。这是美国在这个时代悬而未决的重大问题之一。

所以说到GDP的增长,至少目前,美国还不得不依靠人口增长。这是最可怕的部分。如果不考虑移民因素,看看美国人口增长率的趋势,看得出美国的立场与日本、中国和欧盟相同: 

与世界其它地区一样,我们看到了人口自然增长率的 长期持续下降。换句话说,家庭选择少生孩子。虽然造成这种情况的原因有很多,但我相信我们一直热议的全球通货膨胀力量正在发挥很大的作用。如果身为在美国大城市抚养孩子的家长,你就会知道现在抚养孩子是多么的昂贵,尤其是在一个没有可靠的公立学校资源的地区。 

无论如何。现在的情况是,如果没有移民,美国将发现自己处于劳动力人口不断下降的不幸境地:

换句话说,美国在这个问题上看起来就像俄罗斯、日本和其它国家一样,正在展望一个人口预测会下降的未来。

我们可以想象一下这会对这些经济体产生什么影响。

在 GDP 没有增长、税收收入下降、福利支出增加的情况下,他们的政府如何能够平衡这种局面?

我曾经看到过这个时代冷战的概念文章。冷战期间可能发生的最糟糕的事情是人口下降。这完全取决于适龄工作人口与退休人口的比例。如果你没有足够的工作人口,政府就没有办法支持对退休人口做出的承诺。事实上,当今的全球体系无法真正容忍这种状况的持续衰退。



02

如何把更多世界各地的精英留在美国?




美国战略智库的专家认为:在美国,大家需要清醒过来,重新想起自己到底是谁。美国人需要接受这部分的精神,而不是隐藏或逃避它。

美国在这个世界上有难以置信的战略优势。在这个全球竞争的新时代,专家们认为,美国应该利用美国作为移民首选目的地的吸引力,提高美国在世界经济中的竞争地位。

那怎么能做到?这就是专家们认为目前美国移民的政策没有任何战略意义的地方。

让我们来讨论一个简单的话题: 国际学生。有超过100万在国外出生的学员来到美国的学院和大学:看看他们在学什么!

然而,这些人中有超过 50% 无法获得毕业后在美国工作的签证。看看这些学生来自哪里。

让我清楚的表述:智库的专家们按照美国现有的移民政策就是——美国在教育本国主要地缘政治对手的年轻人,然后把他们送回家与美国竞争。  

在这里这些专家们有了一个疯狂的想法: 为什么不让这些学生留在美国工作变得更容易呢?为什么国家不为他们创造一条流线型的路径,让他们成为正式公民呢?美国到底在害怕什么?你所要做的就是看看我们一些大型科技公司的起源故事,来理解为什么在这里更加开放是一个好主意。大约有25% 的初创企业是由外国出生的国际学生创办的。专家们认为现在美国的移民政策毫无意义。  

其实美国对高技能工人的签证政策也有类似的情况。

根据现行法律,每年都有一类被称为 H-1B 的签证,旨在吸引高技能和专业工人。这样做的目的是通过创造一个灵活的渠道来吸引移民工人到劳动力短缺的地区,从而提高美国的竞争力。

其实这里的问题和学生们一样: 出于国家安全或某种原因,美国政府害怕充分利用这个难以置信的工具。在美国,政府似乎真的没有意识到自己国家拥有的优势。

每隔几年,科技行业的高管们就会出现在美国国会面前,要求大幅扩大人才移民计划。他们的证词全文值得一读。现在这个计划的结构方式是每年只有三分之一的申请程序能够通过。

比尔 · 盖茨在2008年关于这个主题题的证词中,讨论了这个现实如何促使微软在其他国家开设对外国员工更友好的机构,以免失去所有剩下的2/3没有拿到美国签证的人才。这对美国有什么好处呢?难道美国不希望这些人在这里吗?请记住,这些人本来可以在微软工作——这与成为政府的某种负担相去甚远。  

而我对美国政府反对扩大 H1-B 签证计划论点的理解是,这可能不符合美国政府提出的美国优先战略,完全是因为美国人担心竞争。争论的焦点是这些移民“抢走了美国人的工作”。

专家们倒完全不这么认为。他们在阅读证词时发现,这些美国大公司的高管们一次又一次地公开表示,他们找不到足够的具备这些技能和能力的美国人。竞争是一个错误的、基于恐惧的论点。当然这是另一个政策领域,似乎是一个绝对不用动脑筋的问题。

美国面临的情况是,美国公司希望雇佣高技能人才,但却不能。在许多情况下,这些人才也接受过美国高等学校的教育,他们希望在这里生活和工作,并将立即成为有生产力的、对社会有贡献的成员。而美国现在的移民政策根本没有任何意义。



03

仅用财政效应看移民政策是个错误



库专家们清楚的知道科技对其国家的未来有多重要。 无论是应对流行病、气候变化,还是仅仅提高生活质量,创新都是前进的方向。

在这个竞争日益激烈的世界里,美国必须更聪明、更有策略地利用国家在移民问题上的自然优势,而美国的地缘政治对手正在竞相追赶美国在技术上的优势。  

我认为,在当今世界民粹主义的崛起,成为全球政治的焦点。

在9 11袭击和 金融危机之后,移民问题成为美国政治生活中一股不受欢迎的暗流,而对移民问题毫无根据的怨恨已经成为一个关键问题,将选民推向民粹主义的激进右翼,这在去年的美国大选尤为突出。

由于拒绝全球化和国际社会,这种对移民的抵制几乎已成为世界上许多国家公认的政治规范,以前在许多西方引以为豪的移民和多元文化政党现在拒绝了他们旧的身份和政策。曾有一段时间,在冷战结束和苏联解体之后,即使是更加本土主义的政党也接受了移民的必要性,现在,即使是西方最国际主义的政党也不得不调整他们的政策和言论。  

美国现任拜登总统试图将下一财政年度的难民人数限制在 15,000 人,延长特朗普时代的政策,这是左翼国际主义政党拒绝移民甚至难民的一个典型例子。尽管现在批评已迫使总统在该决定上掉头,但对于世界上最富有的经济体和一个拥有 3.3 亿人口的国家来说,新的上限仍然很低,仅为 62,500。  

但是移民,无论是经济移民还是难民,都是解决美国许多国内问题的方法。各种形式的移民一直是,也将永远是 GDP 的净贡献者——而且在一定程度上也是如此。平均而言,在经济合作与发展组织内,移民的净财政效应为 + 0.3% 。然而,移民的好处不能完全用过去和现在的财政效应来解释。


04

移民,是解决老龄化及劳力不足的捷径



随着许多发达国家工业经济体开始人口下降的过程,人口呈现老龄化趋势,而需要缴纳税款的工作人口越来越少,无法满足那些没有贡献的老年人日益复杂的需求。随着这种情况的发生,移民对经济的价值的作用就会越来越大——确实,这也是解决人口老龄化和人口下降问题的唯一真正解决方案。  

但人口下降并不是移民可以帮助解决的唯一问题。移民经常帮助填补劳动力市场的空缺,包括低薪和高薪工作,包括季节性农业工人、社会护理人员、护士和医生。

我无法想象美国加州若没有移民劳动力,加州的经济会是一种什么样的状况。在许多发达经济体,获得医学学位既昂贵又耗时,导致劳动力缺口。填补这些差距总是落到移民身上,但随着美国近年来开始拒绝他们,这些差距越来越大。  

这两个挑战——人口下降和劳动力缺口——当然是相互关联的。劳动力缺口部分是由于人口下降,部分是由于移民不足。  

当然也有另一种解决方案——多生孩子。政府做什么更容易:扭转年轻人寻求职业而不是家庭的根深蒂固的文化趋势,还是允许更多的年轻移民进入?

您可能会建议政府应向选择要孩子的年轻人提供减税或其他激励措施,但这存在三个问题。首先,今天出生的孩子无法填补今天的劳动力短缺。其次,与对美国具有净经济效益的移民相比,这种解决方案对公共钱包提出了很高的要求:这些孩子的税收优惠和教 育费用将增加。第三,即使我们承认鼓励人们多生孩子从长远来看是有帮助的,但政府在对抗文化潮流方面能做的也只有这么多。这只会成为更大解决方案的一部分。

 

美国的移民政策无处可逃,移民是美国应对人口老龄化和劳动力短缺的唯一途径。





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