笔记摘录:早期美国华人移民同化的阻碍

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王笛. 从计量、叙事到文本解读[M]. 社会科学文献出版社, 2020:93-110.

美国华人社区中的社会组织,包括宗族、会馆、秘密社会和行会。是19世纪末20世纪初,早期华人移民在美国这个充满种族歧视的环境中,个人生存和事业发展的重要保障。但这种封闭的自治社区,也阻碍了中国移民与主流社会的交流,导致同化过程非常缓慢。

对内,华人社会组织对华人社区进行完全的管理与控制。为社区内华人提供工作、住房、资助和咨询,垄断某些生意。为单身男子设立栖身地,还帮助失业者找工作、借贷、安排葬礼和帮助把骨灰送回中国。当然,也会对商铺征收占地费,对个人收取离境费等等。

对外,则成为华人社区的对外发言人。会资助有关华人社区的社会和政治活动,建立文庙、华人墓地和中文学校。争取华人的平等权益。

由于华人被从许多贸易和职业以及从一些居住地被排斥出来,他们只能蜗居在唐人街,被迫采取孤立的姿态。社区内的组织会移民提供必要的生活条件,或帮助他们找到工作,或把他们纳入自己的生意中,帮助成员应付糟糕的境况。中国移民还意识到中国政府没有也无能力保护他们,因此只能把命运交给自己的组织。这也使得他们逐渐对外界采取了一种防备和自我孤立的态度。

而移民社区的冲突也主要是对内的,为争得对社区控制而斗的不可开交,而非对外争斗以争取在美国社会的平等权利,这些都加剧了中国人的隔离。

社会学家认为同化分为不同步骤和若干量度,其中最重要的是文化认同和结构认同。文化认同包括行为模式、衣着、语言和日常生活的美国化。结构同化则指进入社会机构的程度。

一般中国人接受美国的物质文化较精神文化更为迅速,更难找到结构同化,即华人没有能大规模地进入美国社会中的党派、俱乐部或其他机构中。

华人社区内存在的“一个集团”,选择“住在某个特定地区”,他们从一般的城市公共管理中分离出来,形成其他移民族群少有的隔离的自治。而华人内部又由于宗族条规、方言和利益等原因无法形成内部团结。又因语言、文化、种族歧视等原因与外部主流社群少有交流。因此,美国华人只能作为“奇怪的人群”生活在唐人街之中。


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