【域外考察分享】美国移民博物馆

美国移民博物馆位于纽约的埃利斯岛,它是一座历史遗址博物馆。在1892年至1954年期间这里曾是美国移民局的所在地,这期间1200多万怀有美国梦的欧洲移民从这里踏上美国的土地。博物馆通过大量移民时期的照片、移民档案、各国的护照与钱币、移民者的私人物品等,记录了美国从大航海时代到今天的移民历史。讲述了那些远渡重洋来追寻美国梦的移民,历经千辛万苦、经过一道道严苛的移民检查,在这片土地上开启新生活的经历。介绍了移民为美国发展做出的贡献。博物馆于1990年向公众开放,每年接待200多万观众。
当年大量的欧洲移民横渡大西洋来到美国的第一个落脚的地方就是这座埃利斯岛,现在的博物馆建筑就是当时移民等待审查的地方。这里曾是梦想成真或破灭的交织地,如果有幸通过移民局官员的审核及身体检查,就可以踏上美国的土地开始新的生活,反之,就会遭到遣返的命运。今天,有超过一亿美国人的前辈是通过埃利斯岛抵达美国的移民。

博物馆法国文艺复兴风格的建筑。1966年被列入“国家历史遗迹名录”。


博物馆的入口大厅是当年的行李室,如今陈列着当年移民登陆时携带的各种行李箱和背囊,这些行囊往往是一个移民家庭的全部家当。

1892年元旦,17岁的安妮·摩尔成为第一个通过埃利斯岛移民站进入美国的移民。安妮和她的两个弟弟乘“内华达号”轮船离开了爱尔兰,经历海上十天的艰辛航行后抵达纽约的埃利斯岛,美国移民局局长迎接了她。为纪念这一时刻博物馆制作了这个雕塑。


《旅程》:讲述了1550年 - 1890年美国早期移民的历史。记录了早期自愿和非自愿的移民缔造这个国家的历史,并向游客介绍了1890年之前居住在这片土地上的不同族群。

《移民的新时代》重点讲述了1954年埃利斯岛移民站关闭后至今的移民历史,以及现代世界移民所面临的问题、挑战和机遇。


今天,登记厅高大的开放空间和拱形窗户给人以宽敞明亮的感觉。然而,当年这里对于移民来说是一个嘈杂和混乱不堪的地方,每天都会挤满数千等待接受移民局官员法律和医疗检查的人群。

埃利斯岛有十几间宿舍几乎每天晚上都挤满了滞留的移民,每个房间可容纳约300人,他们睡在这些可升降的三层床上。


当年被遗弃在岛上的物品


当年抵达纽约港的头等舱和二等舱乘客无需到埃利斯岛接受检查。理由是,一个有能力购买头等舱或二等舱船票的人,不会成为美国社会的公共负担。但是有法律或健康问题的乘客还是要被送到埃利斯岛接受进一步检查。

《穿过美国之门》讲述了大多数新来者在联邦政府第一个移民检查站的经历。埃利斯岛的主要功能是筛选出那些被认为不受欢迎的人,主要是贫困者(每人不到18美元)、罪犯、重病者、残疾人、以及美国移民法禁止入境的人。


移民还要在这里接受智利测试。一位1917年的波兰犹太移民回忆道:他们问了我一些简单的加法问题。但另一个女孩被问到:你怎么洗楼梯,是从上面开始还是从下面?她回答说:我来美国不是为了洗楼梯的。

登记室当时是特别调查委员会的听证室。大约10%抵达埃利斯岛的人要接受法律听证。接受听证的人中15-20%会被拒绝进入美国,也就是总人数的2%以下。

埃利斯岛对于98%获准登陆美国的人来说,它是一个希望之岛。然而对于被拒绝登录遭到遣返的人来说它是一个痛苦的眼泪之岛。


《移民高峰期》讲述了1880年至1924年期间世界历史上最大规模的人口迁移。澳大利亚、新西兰、阿根廷、巴西和加拿大都是热门目的地,但超过2600万的移民选择了美国。




这个展览是19世纪末至20世纪初移民高峰时期,来到美国的移民家庭及其子女捐赠的私人物品。这些物品是移民从自己的祖国随身携带到美国的珍贵物品和生活用品,它们反映了世界不同地区数百年的文化和传统。

这面不断变化的美国国旗,由无数的移民照片组成,观众通过在线提交照片,可成为国旗的一部分并在这里找到自己。

通过埃利斯岛来到美国的移民为美国的科学、经济和文化做出了巨大的贡献,他们中的一些人成为了美国著名的公民。埃利斯岛移民局的乘客日志上记录有爱因斯坦、华裔物理学家吴建雄、墨西哥艺术家迭戈·里维拉等……,他们对美国的文化和社会产生了深远的影响。
国家移民博物馆的使命:让公众有机会了解美国移民的历史和遗产。

(撰稿人:钟秉明·图片均为笔者拍摄)

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