刘以栋一位来自前苏联的美国新移民看美国的衰退


一位来自前苏联的美国新移民看美国的衰退


作者:刘以栋


这是一位来自前苏联的美国新移民对美国的看法。他在苏联解体前几个星期来美国。他来美国的时候已经18岁,所以对苏联有一定的了解和记忆。

他来美国以后,经历了艰难的新移民适应过程。他后来成为一个小投资公司的总裁,也算实现了他的美国梦。

他的经历跟我们这些新移民相似,但是他出国的时候应该比我们年轻一些。他应该是白人,所以困难可能比我们少一些。我认为他的文章有一定道理,就编译在这里。他文章的一些观点我并不赞同,只是出于保持文章的完整而编译在这里。下面是译文。


1991 年12 月 4 日,我的家人从俄罗斯 下船 ”— —我们在去丹佛的途中停靠在肯尼迪机场。当时我18 岁。我父亲为了让他的孩子过上更好的生活,把我们全家搬到了美国;他几乎不知道几周后苏联会崩溃。我主要从美国电影中了解美国,除西部片外,这些电影严重偏向于美国的东西海岸和摩天大楼。丹佛平坦、阳光明媚,异常温暖。人们在隆冬时还穿着 T 恤。

这不是我们唯一的惊喜。

我们在机场被我姑妈所在的犹太教堂的六个陌生人接走。他们开车送我们到我们设备齐全的公寓。这让我很震惊。我被洗脑了,相信美国人 —— 资本主义的猪 —会卖掉他们的兄弟来丰富他们的快乐餐。但是,这些冷酷无情的资本家却花时间和金钱来照顾素未谋面的人。

在苏维埃俄罗斯,每个人(大部分)都同样贫穷。尽管我父亲的薪水很高(他有博士学位,这提高了他的薪水),但我的家人仍然靠薪水过日子。我们对钱的理解,尤其是我对钱的理解,都非常有限,因为我们从来就没有钱。

金钱和权力往往会揭开一个人的面纱。有时你喜欢被揭示你的本性;很多时候你不喜欢被揭露你个人的本性。我是投资经理。作为一种职业原因,我和一些非常富有的人相处过一段时间,我没有观察到他们比普通人有任何额外的幸福感。

钱可以解决钱的问题,但是它不会让别人喜欢你;你的行为才决定人们是否喜欢你。金钱,就像我们的教育程度一样,应该可以给你一些选择自由。它也可以给你提供一些生活安全保障。在美国的最初几年,我的父母担心我们将如何支付日常消费和房租。我们今天没有那种担心了 —— 这是一种解放。

我们到达丹佛后,我花了几个月的时间,敲开了在我们公寓步行范围内的每家企业的大门。当时我没有意识到,美国正处于衰退之中。当时找工作非常困难。我的每个家庭成员都需要工作。

当我最终在一家餐馆的夜班找到工作时,我赚到的一切,连最后一分钱都交给了我的父母。这笔钱用于购买食物和付房租。我的继母在俄罗斯是一名医生,来美国后她在一家旅馆打扫房间。

那是一段艰难的岁月,但我不会用那段时光换取世界上任何值钱的东西。它教会我比任何人都更努力地工作。我不知道我的努力是否是出于对成功的渴望、对失败的恐惧,还是因为看到这个国家所提供的东西与我在苏联的生活的不同。大概这些因素都包括在里面。

是的,这个国家信守诺言。但是,当我回想我成年后的大部分时间都在这里度过时,我意识到我今天对这个国家的了解比 30 年前要少。

在过去的十年里,这个国家已经变成了部落。我们将我们的想法外包给部落的首领。其它部落成为我们的克星,我们失去了细微差别。部落主义已经开始影响我们的言论自由。不,政府不会因为你的政治思想而把你送到古拉格。我们通过相互取消来对自己做这件事。

我们自我审查得越多,我们就越不自由。随着细微差别的消失,我们失去了实用主义和韧性,我们遵循所有帝国的衰败道路。它们变得太富有,过度扩张,认为自己比别人强,然后失败了。

我看到同样的事情发生在美国公司层面。随着伟大公司的胜利,公司里的人失去了一种健康的偏执和远见。它们的文化变得僵硬,公司员工开始认为成功是上帝赋予的权利。他们的傲慢为竞争对手创造了机会。IBM、通用电气、施乐、柯达、宝丽来这些公司曾经是这个国家的标志,现在都成了遗憾的影子。

看到年轻一代把社会主义浪漫化,作为一个曾经生活在苏联社会主义下的人和一个投资者,我很痛苦。当你告诉他们每个尝试过社会主义的国家都失败了时,他们会回答说他们会做得更好。社会主义之所以失败,不是因为所涉及的人的素质 —没有人认为只要俄罗斯或委内瑞拉有更好的官僚就可以成功。社会主义与我们的基因构造背道而驰。

激励措施的一致性对任何企业的成功都至关重要。政府官僚的动机不是为了国家的成功,而是为了保住他们自己的工作。将马斯克的 SpaceX 与美国政府运行的太空计划进行比较就会明白差别。资本主义远非完美,但它是我们拥有的最好的制度。

我仍然对美国持乐观态度,但我们不应该认为我们的成功是理所当然的。就像刚下船的移民一样,我们应该充满追求和渴望。


作者维塔利 ·卡瑟内尔森( Vitaliy Katsenelson) ,著有:《游戏中的灵魂:有意义生活的艺术》一书 Soul in the Game: The Art of a Meaningful Life


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