我出生于中国最贫穷农村,移民美国后,却不想让孩子苦苦“爬藤”!

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来源:加拿大和美国必读( ID: jianadabidu)

本文系加美必读读者投稿
孩子高中四年经历了选课、做义工、申请大学、拿到offer择校,期间也经历了各种力量的冲击,我都一路陪着。
如今,G12即将结束,大学去向也基本尘埃落定,就想,不如把我的观察及所想写出来。 这些想法及评论无意针对具体的任一位孩子或家长,因为我 绝不敢说了解哪个孩子或家长,到了可以评论人家的选择好不好对不对的程度。
只是出于一直对教育领域有极强的亲近感,很想把这段时间陪孩子成长的想法分享出来,若能对一两个低年级孩子有参考意义就很开心了。

图源:Unsplash
 “爬藤吗?”
年初等offer的时候,一位老同学知道我家孩子最想去加州念大学,立刻问“申请斯坦福了吗”?我说没有,我娃不适合去斯坦福,基于我对娃儿这么多年的了解和观察。她立刻说“这一点,我家小学生D就还好。虽然成绩一般,但志向是有的,将来我们一定要读大藤!”又是这个,熟悉的配方熟悉的味道。
生活在多伦多,身在华裔圈+孩子上高中,我周围从不缺各种“爬藤教育”---不是被热心朋友拉进某“爬藤群”,要我们一起爬,就是被推送各种“爬成功故事”,“如何爬”的“公益讲座”,“藤爸藤妈心经”。
有些华裔家长甚至不知藤校是哪些,就让孩子从小立志,跟着“某老师”“某藤爸藤妈”去爬了,向着斯坦福MIT这俩“藤校”进军。不管身在北京还是多伦多,从孩子9岁就开始发愁“要不要给那个培训机构几百万人民币/加币?他们说跟哈佛招生官有关系,保证把我娃送进哈佛”。
更误人的,是“热心爬藤家”还把藤校分成大、中、小藤,创建一个鄙视链。你儿子只进了Cornell?太丢人啦!咋好意思说!我女儿可是进了UPenn!某学姐的女儿高中从中国去美国寄宿,毕业去了加州大学读CS,她非常遗憾地说“孩子应该早点来美国,她是真学霸呢!当时在全世界各个国家跑着去考SAT,一遍遍刷题!当初若能早点过语言关,大藤不在话下!所幸后来研究生去读了Columbia的CS,也是中藤呢!”这些“有志向”的话真让人纳闷---如果真喜欢CS,为什么非要去藤校念?全球 最顶级的CS项目在MIT、斯坦福、加州大学伯克利、卡内基梅隆,无一是藤校。
何况她本来人就在加大! 到底是念给七大姑八大姨的羡慕,还是念给自己的兴趣? 是为中国的亲戚们看得懂,还是为北美的HR看得懂? 中意农学,为什么选哈佛不选Cornell? 选Columbia不选UC Davis? 热诚学医,为什么不选多伦多大学,要去“著名大藤普林斯顿”? 那里地处偏僻小镇,没有像样的医院可实习,Life Science项目在全球的竞争力排在100开外......

孩子自小,我们就远离“爬藤圈”。退群、不、不、不。说多做多,落下“没志气”的名声,才消停一点点。时不时又被谁想起来催促一番‘此时不爬来不及了’,恨我们不成钢。比如那位小D的妈妈,因为我家孩子没申斯坦福,遗憾地说:“好吧,将来上帝会给你家娃儿一根矮树枝的”......
我们不是无知清高“我才看不上哈佛耶鲁!”也不是自惭形秽“我就一学渣,人家藤校哪里看得上”。而是,我升大学是我择校,不是校择我。我才是最重要的,站自己的立场,不站学校的视角。不预设“爬”什么学校,先把“我”理清楚了:我是谁,个高个矮,胃口大小,然后才轮到看这个:哪些学校、哪些项目适合我?适合的,一般不会只有一所学校一个项目。都去申请吧!Guess what?你认为“最适合”的那些学校、项目,常常等的也就是你!
学校如衣服,对你来说太大或太小都不合适。
你是全世界仅此一个的绝版,而服装店千千万,适合你的也不止一套衣服。再说,你还在发育,没有一套适合的衣服能穿一辈子。今年适合,明年可能就小了瘦了,还得继续寻找。那些合适的衣服即便今天没找到,明天也能;今天没买到,明天也能。小学想读大藤,这是远大志向?别扯淡了。好好吃饭长个儿,了解自己,到时候量好尺寸,再去找合适的衣服吧!
有时幸运拿到几个offer,就像几套衣服在手,选哪个弃哪个呢?闺蜜群里得知我家孩子曾在伯克利和UCLA之间犹豫,不确定接受哪家的offer,有人就笑“当然选伯克利啦!

伯克利比UCLA录取率更低哈!”还能这样选学校?!这种思路让我开眼界。每年大学录取率排行,就是这些人分辨大学好坏的标准:张三进的A校录取率4%,你进了录取率8%的B校?太掉面儿啦!张三看不起你,我也看不起你。。。A餐厅限30个顾客同时进餐,B餐厅限70个,你就凭这个说“当然A更适合我!当然选A不选B”?这好像不是有追求,是非跟自己过不去吧?哪个真饿肚子的人,不看餐厅提供的食物是否合胃口,不以获取营养有利发育为目的,只看餐厅是否难进?这不叫长面子,叫自虐好吧!中国人的“面子哲学”就是一堆奇臭的渣,干扰你的嗅觉味觉,让你辨不出好坏。
18岁啦,量好身材啦,确定食物品味啦,你觉得MIT适合,却没申请到,而是申请到了University of Arizona---哎呀,我太失败啦!为什么?哦,虽然两所学校都适合你,但MIT可获得的资源比U of A多呀,所以“我好失败”?可是,一家自助餐厅提供2000种还是100种食物对你有什么影响?你的品味和胃口才是关键。只要足够decent不是野鸡大学,基本都配得上18-22岁的你,不会吃不饱穿不好营养不良。吃饱以后长了个儿,离开那家餐厅继续跑吧。尽力!整个世界都是你的、继续是你的,无数服装店无数自助餐厅都还在,等着长了个儿胃口更好的你去挑选。
再怎么看,进大学都只是第一步,大学毕业才是end of the beginning。别那么短视浅薄,把你18岁穿过一件衣裳多华丽/普通当做自己多成功/失败。等你活到80岁,你毕生的荣光是否“我曾穿过一件Armani”?这也太可怜了。你看那些服装品牌都喜欢找名人代言,各大学也喜欢以“那谁谁从我家毕业”为荣。
人家明明中途退学了,进去就没念几天书。没关系!照样追着承认“是我家学生”,追着颁发荣誉博士学位。为什么?人,会成长的人才是最本质最有分量和价值的,远不是任何品牌的衣服能承载。越认为自己有价值、对自己成长越有追求,越不需要靠某年穿过什么衣服来猪鼻子插葱装象。
分什么高树枝矮树枝?不是所有的生物都是鸟儿。有些是鱼,有些是猎豹,根本不需要树枝!每个孩子、每个人的成长都有独特的节奏和轨道,别被人洗脑去追求什么“成功”,只要活着就只有成长没有成功。死了呢?呃,死人都是成功者,成功离开了这个世界,功成身退了呀哈哈。


钱、钱、钱?
美国的华裔孩子大学都选什么专业?有人做了统计,29%学商科金融,20% Computer Science,加拿大也类似。
我家孩子毕业班同学,今年成群结队选择去Western Ivey念商科。挺纳闷,怎么这么多人喜欢商科?孩子说“他们其实也不了解Ivey,就是看学哥学姐那谁谁也去了,毕业就高薪。”加国孩子们,少了中国孩子的“名牌”攀比心和盲目追藤校的“远大志向”,多了许多“实际”和“实用主义”。
《浪潮之巅》的作者吴军曾去哈佛讲学,跟华裔学子聊起对未来的期许,这些孩子纷纷说,将来最想做的就是投行经纪或者硅谷程序员。吴教授觉得孩子们浪费了哈佛这个顶级的学习机会---不是投行或程序员不值得任何人去做,而是这么整整齐齐地都去。也不是说所有学CS、商科金融的孩子都对其专业无兴趣、只奔着钱去,而是 “离钱最近”的这些专业这么大比例、集中地聚集了如此多华裔孩子,这个令人失望。
我出生在中国最贫穷地区的偏远农村,上大学只为生存下去,为了不像我父母那样一生挣扎于求温饱而不得。当时读CS不是因为喜欢,而是哪个专业最可能赚钱。大学毕业后去通讯公司,也不是因为喜欢,是必须帮一家人脱贫,还要负担兄弟上学,所以哪个行业/公司最赚钱就去哪个。多年后积累了可以喘气的资本,回头一看,我从没喜欢上计算机,也从没喜欢过通信这行。
遗憾就是遗憾,此生无法填得平。但我读大学和工作的时候没资格考虑自己喜欢不喜欢什么。生存尚没着落,除了钱,谈别的太奢侈。再重来一遍,我依然没资格选不同的道路。但是加、美不是中国偏僻农村,多数华裔孩子的家境早已远 超我当年梦想所及,社会给的福利安全网又 足够强大,撑起一个十八岁孩子的梦想毫无问题。
这么好的环境,如果读书、 工作依然以钱为唯一、最高目标,真是太遗憾了。 世界如此多样,正常情况下,孩子们喜欢的应该是各式不同的东西,做各种不同的选择,走各样不同的道路,不该是千人一面,目标出奇一致,把一种人生活千万人次。
十七八岁的时候,随大流是安全的,不合群太可怕。但是,涉及选大学及专业这个真正意义上的“人生第一步”,能够从拥挤的人群喧嚷中退一步走出来,多了解自己,学习跟自己相处,不断问问题去尝试解答,诚实地追寻,未来到中年不一定更幸福,但一定更少遗憾。
在世上都是旅人,都只有一段路的配额,不如好好用---用于与人竞争都只一时一事,用于寻找成就自己才是每时每刻。这样,当夜暮降临,地上每个小水洼、水塘、江河湖海,都有资格说:我拥有天心月圆, 千江有水千江月。


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